Vacina contra a Malária!

Dezembro 19, 2006 at 9:57 pm Deixe um comentário


 

Investigadores norte-americanos desenvolveram, finalmente, uma vacina experimental capaz de neutralizar o parasita responsável pela forma mais grave da malária, indica um estudo publicado por uma revista da Academia das Ciências dos Estados Unidos (PNAS).


A vacina bloqueia o desenvolvimento do Plasmodium falciparum (um parasita microscópico existente no intestino dos mosquitos), o que evita a transmissão da doença, mas não confere protecção directa em caso de picadela por um mosquito vector. A forma mais severa desta doença é causada pelo parasita Plasmodium falciparum que, caso entre no organismo humano, migra até ao fígado, onde se multiplica e destrói os glóbulos vermelhos. Há várias dezenas de anos que os investigadores tentam criar uma vacina contra a malária, mas até agora sem êxito, ou com um êxito muito limitado. Owen Rennert, director do Centro Nacional de Saúde Pediátrica e do Desenvolvimento Humano dos EUA, disse que a vacina experimental agora desenvolvida «tenta suprimir o reservatório do parasita no mosquito», sendo por isso «uma vacina anti- transmissão». Em caso de picadela, o humano picado por um mosquito vector do parasita fica infectado, mas o próprio mosquito absorve os anticorpos, que poderão suprimir as outras células imaturas do Plasmodium de que é portador, assim sendo esse mosquito não irá infectar outro humano. Os investigadores esperam que este tratamento acabe por reduzir a prevalência da malária, à medida que a transmissão do parasita for sendo impedida. Apostando agora na combinação desta vacina com outra de natureza mais tradicional, de modo a conseguir uma protecção directa contra a doença.

 

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